Cuando se le preguntó acerca de la diferencia entre la escuela y la vida, el autor estadounidense Tom Bodett comentó una vez: “en la escuela, te enseñan una lección y luego te hacen un examen. En la vida, te dan una prueba que te enseña una lección”. No hace falta decir que COVID-19 ha resultado en muchas lecciones y un aprendizaje considerable para educadores, estudiantes y padres por igual.

Dada la escala y el impacto global, es difícil exagerar los desafíos presentados por el coronavirus en el mundo de la educación superior. En 2017, un estudio de investigación (pdf) publicado por la UNESCO encontró que el número de estudiantes matriculados en una universidad pública o privada en todo el mundo se había duplicado desde 2000 a más de 200 millones. Un estudio posterior publicado por el Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES) en 2019 encontró que se esperaba que casi 20 millones de estudiantes asistieran a colegios y universidades en América del Norte en el semestre de otoño de 2019 y se esperaba que otros 3.7 millones de estudiantes se graduaran de la escuela secundaria durante la firma 2019 – 2020.

Mientras todo el mundo lucha por cómo traducir mejor las experiencias tradicionales del aula a entornos de aprendizaje remoto. Cientos de universidades y colegios están compitiendo para evolucionar rápidamente el plan de estudios para brindar a los estudiantes una variedad de clases virtuales y acceso a profesores, quienes, a su vez, ahora imparten conferencias y horas de oficina de forma remota a estudiantes repartidos por todo el mundo.

Para conocer de primera mano esta transición, hablamos con Jon Winterbottom, tecnólogo de videoconferencias de Brock University. Ubicada en Canadá, a solo unas pocas millas de las Cataratas del Niágara, la Universidad de Brock cuenta con algunos de los paisajes más emblemáticos de la región. Con una población estudiantil de casi 20,000 y una facultad de más de 600 educadores y personal, el campus típicamente bullicioso de la universidad ha estado cerrado al público en general desde principios de marzo, y las actividades habituales de primavera, incluido el trabajo de curso de primavera y recorridos por el campus – se han movido en línea utilizando servicios de colaboración de video como Microsoft Teams y Lifesize.

El Sr. Winterbottom compartió con nosotros cómo estos cambios han impactado al personal de Brock y cómo las tecnologías en la nube han hecho posible que las universidades continúen ofreciendo servicios educativos durante la crisis de salud.

Expediente académico

Nota: la transcripción ha sido editada para mayor claridad.

John Yarbrough: 
Hola a todos, soy John de Lifesize. Estoy aquí nuevamente para otra conversación sobre liderazgo, y hoy tengo un invitado muy especial, Jon Winterbottom de la Universidad de Brock. Juan, ¿cómo estás?

Jon Winterbottom: 
Bien. ¿Como estas?

John Yarbrough: 
Lo estoy haciendo bien. Gracias por preguntar. Tengo que empezar preguntándote: ¿dónde está este hermoso paisaje en el que te encuentro hoy?

Jon Winterbottom: 
No sé si está hablando de la pintura detrás de mí, pero eso era República Dominicana, pero estoy en mi casa en St. Catherine's, Ontario, esperando que mis hijos no salten por la puerta del sótano.

John Yarbrough: 
Es posible que también tenga un niño de cinco años que se una a nosotros en algún momento de esta conversación. ¿Cómo están las cosas en Ontario estos días?

Jon Winterbottom: 
Bastante bien. Estamos manejando, considerando las circunstancias, pero estamos lidiando con lo que estamos lidiando, ¿no?

John Yarbrough: 

Derecha. Creo que eso es cierto para muchas personas en este momento. En preparación para nuestra conversación, investigué un poco sobre sus antecedentes, y lo primero que me llamó la atención es que ha estado en la Universidad de Brock durante casi 19 años. Parecía 19 años a partir de julio de este verano en algún momento. ¿Qué es lo que es tan convincente de la Universidad de Brock que te ha mantenido allí durante tanto tiempo?

Jon Winterbottom: 
Bueno, es una comunidad real. Algunas de las personas con las que he trabajado, he estado durante casi la mitad de mi vida. Entonces, obviamente, si no disfrutara donde estoy, no estaría allí, ¿verdad? Empecé en la escuela secundaria. Estaba haciendo una cooperativa en la escuela secundaria en Brock, y logré obtener un puesto allí poco después de la escuela secundaria y me encanta trabajar allí.

John Yarbrough: 
Como alguien que todavía vive en la ciudad donde fue a la universidad, definitivamente entiendo la atracción de estar cerca de una universidad que amas. Cuéntame un poco más sobre tu papel. ¿Qué es lo que haces específicamente en la Universidad de Brock?

Jon Winterbottom: 
Mi título en Brock es tecnólogo de videoconferencia. Trabajo en el departamento de servicios de Tecnologías de la Información; parte de la infraestructura es audiovisual: instalación de tecnología en el aula. Específicamente, me ocupo de la colaboración de video, todas las diferentes herramientas que usa la gente, y soy el administrador de nuestras cuentas de Lifesize en Brock.

John Yarbrough: 
Volviendo un poco hacia atrás, ¿puede decirme cómo habría sido un día en su vida tal vez en el otoño del año pasado? ¿Cuáles habrían sido algunas de sus responsabilidades diarias?

Jon Winterbottom: 
Mi trabajo requiere mucha interacción cara a cara: hacer configuraciones físicas en salas, en nuestras salas de conferencias y cosas por el estilo. Interactúo con mucha gente a diario y organizo eventos para la gente. Entonces, obviamente, es un cambio bastante drástico de hacer eso a estar en casa. No puedo correr a la oficina de alguien para arreglar algo. [Requiere] más colaboración remota.

John Yarbrough: 
¿Y estaba usando video de algún tipo de forma escalable en la universidad, ya sea para que los educadores hablen con los estudiantes o para la comunicación interna? ¿Cómo era eso hace seis meses?

Jon Winterbottom: 
Sí, quiero decir que lo usamos para una mezcla de cosas. Principalmente usamos Lifesize para defensas de maestrías y doctorados donde tenemos que traer miembros externos a las defensas de tesis, expertos en diferentes campos. Lo usamos para clases y cosas de esa naturaleza, como horas de oficina virtual, muchos profesores lo usan para eso. Se usaba mucho en ese entonces y, por supuesto, eso ha cambiado bastante ahora.

John Yarbrough: 
Me salté esto en la parte superior de la llamada; Cuéntame un poco más sobre la universidad en sí. ¿Qué tan grande es el cuerpo estudiantil? ¿A cuántos educadores están apoyando usted y su equipo? ¿Qué debemos saber sobre la Universidad de Brock en general?

Jon Winterbottom: 
Apoyo a toda la facultad y al personal. Tenemos un recurso compartido con nuestra cuenta de Lifesize donde todos en la universidad pueden usarlo. Tenemos poco menos de 20,000 estudiantes en Brock. Estamos ubicados en la región del Niágara, por lo que generalmente digo que estamos a unos 15 minutos de las cataratas del Niágara y a poco menos de una hora y media en automóvil de Toronto.

John Yarbrough:
Y todavía hace frío en esta época del año, me imagino.

Jon Winterbottom: 
Bueno, los últimos días ha hecho frío, pero ha sido impredecible; a veces ha sido bastante agradable. La otra cosa que es única acerca de Brock es que somos una de las pocas universidades que está ubicada en la reserva de biosfera de la UNESCO, justo en el acantilado entre St. Catherine's, [Ontario] y Thorold. La escarpa va desde las cataratas del Niágara hacia el norte hasta la bahía de Georgia. Es un ecosistema bastante único en el que estamos.

John Yarbrough: 
Suena como una parte muy hermosa de Canadá. Parte del motivo de la conversación de hoy es hablar de cómo el coronavirus está impactando a las universidades. Obviamente, ha habido una gran cantidad de cobertura mediática de los cambios significativos que se han realizado tanto en las escuelas primarias K-12 como en prácticamente todas las universidades de educación superior. Cuéntanos cómo era eso en la Universidad de Brock. ¿Cuándo se tomó la decisión de detener las clases presenciales y cambiar la forma en que opera la universidad?

Jon Winterbottom: 
Alrededor del 12 o 13 de marzo anunciamos que íbamos a terminar las clases presenciales. Muy pronto después de eso, comenzamos a desarrollar un plan para reanudar el período [escolar] llevando todo a un componente en línea.

Tuvimos poco más de una semana, tal vez ocho o nueve días, para que los profesores trasladaran sus clases de alguna forma a un entorno en línea, ya sea basado en video o simplemente basado en texto con diapositivas en un sistema para el manejo del aprendimiento, también la comunicación con los estudiantes, ya sea por chat o video. Era una tarea difícil. Tenía algunas preocupaciones al respecto, asegurándome de que todo iba a salir bien, pero en realidad he estado bastante contento con la forma en que han ido las cosas. Ha sido bastante suave, para ser honesto contigo.

John Yarbrough: 
Háblame de esa mañana cuando recibes la llamada. ¿Esperabas que algo iba a pasar? ¿Ya sabías que se iba a realizar este cambio, o te llamaron por teléfono y te diste cuenta de que tu día a día, tu trabajo iba a ser muy urgente de repente?

Jon Winterbottom: 
Nos enviaron un correo electrónico a todos diciendo que la universidad había terminado las clases presenciales. Y luego, como dije, no mucho después de eso, anunciaron que iba a estar en línea. Nos dieron una semana para ofrecer algunas herramientas para el uso de diferentes profesores. Quiero decir que era genial como un pepino, pero no lo era. Fue bastante estresante. Tenemos algunas herramientas que la gente puede usar, pero administrarlas a gran escala era un poco preocupante. Pero como mencioné, en realidad ha ido relativamente bien.

John Yarbrough: 
Una cosa que me mencionó antes de que comenzáramos a grabar la llamada de hoy es que tiene un equipo relativamente pequeño y está representado en su título, usted es el tecnólogo de videoconferencia. Usted es el tipo al que me imagino que la mayoría de sus colegas ven como el experto en la materia.

Cuando la comunicación en persona ahora se convierte en lo que estamos haciendo hoy, es comunicación basada en video, ¿cómo acomoda ahora recibir solicitudes entrantes de docenas, si no cientos, de más personas de las que hubiera estado hablando sobre estas tecnologías?

Jon Winterbottom: 
Sí, hay muchos correos electrónicos en mi bandeja de entrada, te lo concedo. En nuestro departamento de A/V, somos unos seis. Como parte de TI, somos una organización más grande, pero específicamente con Lifesize, soy la persona indicada. Tenemos un correo electrónico que puede filtrarse a todos nosotros en nuestro departamento de A / V, pero solo porque he estado tratando con diferentes profesores, saben que soy la persona con la que deben comunicarse. Recibía muchos correos electrónicos directos sobre cómo usar Lifesize, cómo comenzar a usarlo, cosas así. Tienes que ayudar en lo que puedas.

John Yarbrough: 
Esa es una gran actitud. Tengo curiosidad si puede hablar sobre cómo han sido las conversaciones con los educadores. ¿Tuvo la sensación de que las personas se sentían cómodas con estas tecnologías y tenían una idea de cómo iban a traducir el trabajo del curso, o traducir sus trabajos, a la comunicación remota? ¿Cómo ha sido esa interacción para ti?

Jon Winterbottom: 
Quiero decir que la actitud ha sido bastante buena. Esperaba que hubiera algo de frustración, sin saber qué hacer. Mucha gente aquí ha sido bastante buena al respecto y queriendo aprender cómo pueden continuar con sus clases. Quiero decir, no puedes simplemente terminar el término, ¿verdad? Los estudiantes tienen que graduarse o terminar su curso. Estoy seguro de que todos sentimos la responsabilidad de tratar de arreglárnoslas con lo que teníamos.

John Yarbrough: 
Dando un paso atrás del video, como parte del equipo de liderazgo que está tomando estas decisiones para toda una organización que atiende a una población estudiantil de 20,000, una gran cantidad de personas, ¿cuáles han sido algunos de los principios rectores y objetivos para la universidad misma? acerca de cómo continuar brindando servicios? ¿Cómo piensa la universidad cumplir su promesa a la población estudiantil? ¿Cuáles son algunas de las cosas que han estado guiando sus decisiones y cómo ha abordado la solución de algunos de estos desafíos tecnológicos?

Jon Winterbottom: 
Nuestra clave ha sido que se trata del estudiante y de asegurarse de que los estudiantes tengan un resto satisfactorio del trimestre. Así que ahí es donde empezamos con todos nuestros objetivos. Necesitamos hacer de la experiencia algo positivo, aunque estemos lidiando con algunos problemas.

John Yarbrough: 
Si no recuerdo mal, acabas de terminar tu semestre de otoño y ahora estás comenzando tu semestre de primavera. ¿Qué pasa después de eso? ¿Cuáles son los planes de avance basados ​​en las expectativas actuales? ¿Cuál es la suposición sobre qué cambios y qué crees que vuelve a la normalidad a finales de este año?

Jon Winterbottom: 
Justo después de terminar el término, se ha calmado un poco. De hecho, puedo revisar algunos de los correos electrónicos que me he perdido. Ahora nos estamos preparando para el período de primavera. Ya se ha comprometido a estar en línea, también durante el período de verano. El otoño está en el aire. No sabemos cómo va a funcionar el otoño en este momento. Pero tenemos un buen salto por delante para poder terminar el término usando Lifesize y diferentes herramientas. Esperamos que haya cierta familiaridad en este momento con los diferentes servicios que ofrecemos. Será un poco menos de una curva de aprendizaje para las personas. Pero estoy tratando de vaciar mi bandeja de entrada para que lleguen más correos electrónicos.

John Yarbrough:
Te apuesto. Es la calma antes de la tormenta. ¿Qué puede compartir sobre el uso de Lifesize, específicamente comparando el semestre de otoño con el uso actual?

Jon Winterbottom: 
El uso siempre crece año tras año. Estamos en el rango de crecimiento de 15 a 30 por ciento año tras año. Siempre estamos aumentando el tráfico de video.

Cuando la universidad cerró las clases presenciales, pasamos de unas cien llamadas al día a fácilmente mil llamadas al día. En varios días a lo largo de marzo tuvimos alrededor de 2000

llama al dia. Nos disparamos. Miré algunos de los gráficos, y era solo una línea recta hacia arriba. Fue realmente sorprendente las pocas llamadas que recibí de personas que tenían problemas; en realidad fue realmente impresionante que pudiéramos hacer lo que hicimos.

Estoy pensando, hace unos años cuando teníamos en las instalaciones

soluciones, nunca podríamos hacer lo que hemos hecho este semestre, con los servidores en el campus sobrecargados y cosas así, con una capacidad limitada. Estoy muy contento de haber cambiado a una infraestructura basada en la nube con las herramientas que tenemos porque habríamos estado en problemas.

John Yarbrough: 
Me alegro de que hayas hecho ese cambio también. Antes de sacarte de aquí, un par de preguntas finales. ¿Qué lecciones aprendiste en las últimas semanas pasando por este cambio sin precedentes que nos está afectando a todos?

Jon Winterbottom: 
La gente es bastante resistente. Lo he visto con algunos de los profesores y el personal con el que traté. Pasas de tener a todos en el campus a todos lidiando con sus propias conexiones de red, el hardware que tienen en casa, cosas así. No siempre es perfecto, pero las personas están dispuestas a hacer que funcione o hacer todo lo posible para que las cosas funcionen. Estoy comprometido a hacer las cosas exitosas. Eso es lo que aprendí. Ha ido bastante bien, y la gente se está adaptando bastante a las circunstancias.

John Yarbrough: 
Para otras universidades u otras organizaciones que están pasando por desafíos similares en este momento, o tal vez tratando de hacer planes a más largo plazo para el verano o el otoño, ¿qué consejo les ofrecerías según tu experiencia?

Jon Winterbottom: 
Tomar una respiración profunda. Esto es todo lo que puedo decir. Haz lo mejor que puedas con la mano que te reparten.

John Yarbrough: 
Bueno John, muchas gracias por el tiempo de hoy. Realmente lo apreciamos, y la mejor de las suertes para usted y todo su equipo, tanto durante su semestre de primavera como durante el verano.

Jon Winterbottom:
Gracias. Gracias por invitarme.