Desde local a la nube: un interesante caso de estudio.

Scott Rankin, director global de Ingeniería de ventas, Lifesize
Fecha: martes, 6 de febrero de 2018

Hola a todos, y bienvenidos a Lifesize Live!, el programa web en directo producido íntegramente a través de la plataforma de Lifesize.

Soy Julian Fields, vuestro presentador, y hoy me acompaña el director global de nuestro equipo de ingeniería de ventas de Lifesize. Scott, gracias por venir.

Gracias por recibirme.

Bien, entonces te tenemos en línea. Pensé que sería un buen momento para responder a una pregunta que hemos recibido un par de veces. La gente quiere saber sobre la configuración que tenemos aquí en Lifesize Live!. ¿Podrías contarnos algo sobre la solución que hemos diseñado aquí?

Claro. En el equipo que tenemos en la sala, contamos con el teléfono Phone HD, un Icon 600 como códec y, por supuesto, la cámara de 10 aumentos Camera 10x, que está capturando nuestro vídeo. Estamos difundiendo el programa en el servicio Lifesize y aprovechando nuestro servicio de grabación basado en la nube y nuestra capacidad de transmisión en vivo para ofrecer el seminario web en directo. Utilizamos la misma tecnología que Netflix para su Apple TV, y disponemos de 54 puntos de presencia en todo el mundo para ofrecer el programa con una baja capacidad de alta latencia por todo el mundo para quien desee unirse a nosotros.

Ajam. Supongo que la diferencia con Netflix es que pueden almacenar en búfer sus transmisiones mientras que nosotros no podemos.

Sí, quiero decir, obtienen un poco más de libertad cuando se trata de vídeo a la carta, mientras que nosotros transmitimos en directo. Y, particularmente con la videoconferencia, dispones de la opción de un diálogo bidireccional, y tiene que ser de baja latencia y en tiempo real, pero el mecanismo de envío para esta transmisión es el mismo. Podemos manejar una audiencia de aproximadamente 10 000 personas.

Bueno, gracias por explicarlo. Sé que como usuario final de la solución, solo tengo que ir a la sala, unirme a la sala de reuniones virtual de Lifesize Live!, seleccionar "Activar transmisión" y ¡listo! Es realmente simple, así que gracias por todo tu trabajo para facilitar el nuestro.

Sí, quiero decir, creo que vale la pena señalar que no has pasado los últimos ocho años de tu vida como ingeniero de ventas en videoconferencia, y que esta es una tecnología muy fácil y accesible para ti. Creo que eso es importante; ese es un elemento clave.

Por lo tanto, es una pequeña solución bastante autónoma que tenemos aquí, algo diferente de nuestro tema de hoy, que es una solución más complicada y compleja que Yelp. Así que ayudaste a que Yelp pasase de ser una solución local a una solución en la nube. ¿Puedes contarnos un poco sobre el punto de partida y sobre la solución local que estaban usando?

Sí, claro. Cuando empecé a trabajar con Yelp, su estado original era que tenían alrededor de 60 puntos finales de Lifesize, tenían nuestra solución de puente local y también tenían nuestra solución local móvil para escritorio. En ese momento, eso era lo que parecía un éxito en aquel entonces. Supuso un gran número de salas habilitadas; es una inversión bastante grande por su parte, tenían la capacidad de crear puentes de unión y la capacidad móvil con aproximadamente 100 usuarios en dispositivos móviles y ordenadores.

Cerca de 100 usuarios, ¿cuántos empleados tenían?

Bueno, hoy están cerca de conseguir 2500.

Entonces me dijiste que, hace un par de años, volvieron a priorizar y reconsideraron reinvertir en videoconferencias e incentivar un poco el crecimiento. ¿Que pasó entonces?

Bueno, creo que el objetivo eran dos cuestiones. Uno de los objetivos era racionalizar los diferentes tipos de soluciones en una plataforma que solucionaba todas sus necesidades, y el otro consistía en implementar una solución escalable, redundante, de alta disponibilidad y de cometido importante que pudiera llegar a todas las salas y a todos los empleados. Entonces, cuando lo miras de manera simplista, hay dos formas de lograr estas dos cosas. Una era hacerlo a través de un dispositivo local.

Que ya tenían.

Eso ya lo habían hecho. La otra forma era empezando a buscar una solución de tipo SAAS. Y esa es la razón por la que dije, 60 terminales y un puente: parecía un éxito.

Suponía una implementación bastante grande en aquel entonces desde una perspectiva local, y alejarse aún más de eso presentaba algunos desafíos. Es necesario realizar un desembolso de capital bastante grande para obtener el tipo de infraestructura que necesitarías para habilitar todas las salas y la colaboración.

Así que tienes ese desembolso de capital y luego necesitas administrarlo, mantenerlo y mantenerlo en funcionamiento; por lo que constituye una sobrecarga de gestión bastante importante. Quiero decir que todos hemos visto ese tipo de diagramas de arquitectura local: en realidad, no importa cuál es la solución, pero se ven muchos servidores y muchas flechas. Y yo solía desarrollarlos. Sé que hacerlo funcionar es ciertamente posible, y francamente, desde una perspectiva de ingeniería y tecnología, son algo interesantes. Sin embargo, es posible que no sean los más prácticos desde la perspectiva del usuario final, tanto en términos de coste como de gastos administrativos. Hay compañías que crecieron mucho más que eso, pero hablamos de empresas que se incluyen en la lista de Fortune 500 que ya pasaron esa etapa del juego.

Y, para esta empresa, se trata de un equipo de cuatro personas que están manejando la solución a través de Yelp a nivel mundial. Eso es mucho para un equipo de cuatro personas, razón por la cual empezamos a explorar el espacio de la nube. Obviamente, tenemos las ventajas de economías de escala; podemos crear esa redundancia y establecer esa presencia global.

¿Más del doble de sus capacidades actuales?

Sí, multiplicado por 20 en términos técnicos. Hemos establecido esa presencia global que se alinea con sus oficinas. Y tenemos capacidad bidireccional con 20 puntos de presencia para videoconferencias en todo el planeta, con aproximadamente 600 puertos de alta definición en cada uno de esos puntos.

Entonces, quiero decir, lo que podemos ofrecer desde el punto de vista arquitectónico, desde el punto de vista del servicio, es una alineación con sus objetivos de cometido fundamental y la racionalización de su solución. Es una relación de proveedor que debes administrar: desarrollamos los sistemas de la sala de conferencias, las aplicaciones de los ordenadores o de los dispositivos móviles y, después, creamos y administramos el servicio que une todos esos elementos.

Y disponemos de atención telefónica del equipo de asistencia por si ocurriera un problema. Por lo que supone una solución completa para ellos. De todos modos, disponemos de dos soluciones en este momento de nuestra historia. Eligieron la solución en la nube, ¿cualquier razonamiento particular sobre aquello?

Bueno, la relación con el proveedor es un factor importante. Otra cuestión relevante era que contaban con puntos finales existentes y había un valor adicional, al menos al principio. Lo que pudimos enseñarles fue a sacar más provecho de esos sistemas en términos de transición a la próxima generación de puntos finales.

Bien, entonces, ¿por qué la transición real? ¿Qué supuso verse invuelto en ella? ¿Participaban los empleados? ¿Cómo se implementó aquello?

Sí, fue un contraste interesante. En los días en los que se utilizaba localmente, se requería el trabajo por parte de varias personas, sí. Hoy en día, hay cierta complejidad en cuanto a la escala y se requiere algo de gestión, pero disponemos del equipo de asistencia que mencionaste. También contamos con un equipo de éxito que se especializa en todo el proceso de adopción, independientemente de su tamaño, desde el punto de partida de principio a fin. Así que, sí, ciertamente había trabajo por hacer, pero fue más tranquilo y hubo un poco menos de trabajo pesado involucrado. Quiero decir que, si nos fijamos en su volumen de llamadas semanal o mensual, en el día cero hicieron aproximadamente 1500 llamadas al mes. Pero luego, se produjo una rápida aceleración hasta aproximadamente 5000 al mes después de implementar nuestra solución basada en la nube, y han aumentado hasta las 10 000 llamadas al mes.

Eso suponen aproximadamente 300 000 minutos mensuales, lo que resulta interesante, ya que sin duda esa curva fue el resultado de la ayuda del equipo de éxito durante la fase de adopción. Ver la fase inicial y luego ver cómo se desarrolla con el tiempo ha sido satisfactorio, además de muy divertido. Me refiero, al principio disponía de aproximadamente 100 usuarios y por supuesto menos de 300 000 minutos al mes. Probablemente se midió en decimales. Estar aquí durante ocho años, los primeros cuatro enfocándome en soluciones locales y los últimos cuatro centrándome en el mundo SAAS, han supuesto una experiencia fantástica para mí.

Ver a los clientes lograr ese tipo de éxito y a ese volumen, por diversas razones, es casi imposible de conseguir en un mundo local, ¿verdad? Solo desde una perspectiva de costes, administrar ese tipo de cosas resulta fundamentalmente fantástico y divertido. Como ingeniero de ventas, veo que Lifesize desarrolla productos y servicios que ayudan a esa empresa a funcionar y que sus trabajadores trabajan a diario para ofrecer un excelente servicio.

Es tan importante como el sistema telefónico o el sistema de correo electrónico; es una cultura de vídeo y es fantástico poder verlo. Considero que cabe señalar que esta empresa se ocupó de grandes números, lo que significaba que tenían una alta tasa de adopción. Pero volvamos al concepto de tener 20 puntos de presencia en todo el mundo: puedes subirte a este autobús cuando lo desees, y tenemos la capacidad de escalar contigo. Si deseas obtener hasta 300 000 minutos mensualmente, podemos conseguirlo. Si tu organización es más pequeña, no importa. Pero nos gustaría estar en todas las salas de todos los escritorios, ya que, cuanta más gente disponga de una solución de colaboración, independientemente de para lo que lo utilice, más valor se obtendrá de ella. Y tenemos la capacidad de ayudarte con ella.

Creo que esa es la moraleja de la historia: no importa si se trata de una pequeña solución con un terminal y un servicio en la nube, o si es Yelp que cuenta con 300 terminales y 300 000 minutos cada mes; Lifesize puede ayudarte a preparalo todo.

¡Sí! Así es, exactamente. Quiero decir que lo único que puedo contrastar es hablar de la capacidad de escalar. Mencioné que tenemos 20 puntos de presencia globales, por lo tanto, donde sea que te encuentres, tenemos presencia para acomodarte. Manejamos más de medio billón de minutos de tráfico de llamadas anualmente. Así que tenemos la capacidad de hacer frente a cualquier negocio sea del tamaño que sea.

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