Preguntas y respuestas con Forest Lake Academy

Una visión detallada sobre cómo las videoconferencias eliminan las fronteras geográficas en la educación especial.

"El servicio en la nube ha sido excelente, muy fiable, y la calidad del vídeo es excepcional".

Las videoconferencias de bajo coste, gracias a su uso y su acceso más sencillos , influirán profundamente en la educación. La tecnología permite trasladar a los estudiantes directamente al aula aunque se encuentren a miles de kilómetros de distancia. Lo único que necesitan es un dispositivo con una cámara web y una conexión a Internet, ya sea un smartphone, una tableta, un portátil o un equipo de sobremesa. Ahora, los estudiantes que no puedan acceder físicamente y de forma razonable a los campus, podrán participar en las comunicaciones del aula y adquirir las herramientas que necesitan para triunfar en el futuro.

En el caso de la Universidad de Forest Lake Academy, cerca de Orlando, Florida, las videoconferencias permiten a las familias interesadas de otras ciudades acceder a la educación confesional basada en las enseñanzas de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Conversamos con David Denton, director de Forest Lake, para conocer cómo Lifesize ha ayudado a la Universidad a cumplir con su misión a través de la videocolaboración.

¿Puede hablarnos un poco sobre el alumnado de Forest Lake Academy?

Forest Lake cuenta con 362 estudiantes. Aunque la mayoría vive en las comunidades cercanas, tenemos 40 alumnos internos y 15 estudiantes "conectados" a distancia que viven entre Bermudas y Chicago. Los estudiantes a distancia asisten a las clases a través de Lifesize Cloud desde sus dispositivos equipados con cámaras web.

¿De qué formas ayuda Lifesize a Forest Lake a atender mejor a sus alumnos?

Lifesize nos permite atender a aquellos miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día que desean enviar a sus hijos a un colegio religioso pero que no pueden acceder fácilmente a uno. Lifesize es más económico y rentable que el enfoque de aprendizaje a distancia que utilizábamos antes.

¿Ha presenciado cambios importantes en la educación en los últimos cinco años? ¿Podría mencionar alguno de ellos?

Creo que el mayor cambio que se ha producido es la necesidad de que los estudiantes hagan las cosas con más rapidez. Por ejemplo, en los institutos existe una tendencia cada vez mayor de apuntarse a clases con créditos valederos para la Universidad con el fin de prepararse lo antes posible para esta nueva etapa.

¿Cuáles son las soluciones de Forest Lake para abordar esta situación?

Contamos con una Universidad colaboradora que envía profesores a nuestros campus para impartir clases con créditos para la Universidad a nuestros estudiantes presenciales. El próximo año también ofreceremos este tipo de clases a nuestros estudiantes a distancia. Los profesores ya dirigen programas de aprendizaje a distancia en sus respectivos campus, por lo que ya están familiarizados con esta solución.

¿Cuánto tiempo llevan utilizando Lifesize?

Utilizamos el sistema presencial de Lifesize durante algunos años e hicimos la transición a Lifesize Cloud hace aproximadamente un año. El servicio en la nube es excelente,muy fiable, y la calidad del vídeo es excepcional. Además, es muy fácil acceder al vídeo, los estudiantes solo necesitan un dispositivo conectado a Internet con una cámara web. La interfaz de usuario es tan sencilla que nuestra oferta resulta muy atractiva para las familias interesadas. En definitiva, nos ayuda a promocionar mejor nuestro programa de aprendizaje a distancia.

¿Lo único que tienen que hacer los estudiantes a distancia es conectarse a las clases diarias regulares?

Sí. Las aulas tienen una pantalla en la parte delantera y trasera para que los estudiantes a distancia tengan una vista completa de la sala y también utilizamos una pizarra inteligente eBeam para el contenido. Es como si estuvieran realmente aquí.

¿De qué manera diría que Lifesize ha cambiado la forma de comunicarse de los estudiantes?

Una vez que se encuentran en el aula con Lifesize, la experiencia es en tiempo real y prácticamente igual que si estuvieran físicamente en la sala. La comunicación no ha cambiado. Lo que ha cambiado ha sido más bien el acceso.

¿Cuál es su característica favorita de Lifesize?

La posibilidad de acceder a Lifesize desde mi iPhone. Si alguien tiene una pregunta o me necesita, puedo acceder a la clase a través del vídeo y participar en la conversación, independientemente de dónde me encuentre.

¿Qué consejo daría a otras escuelas que están considerando la opción de la videoconferencia?

Deben asegurarse de que los profesores reciben la formación adecuada y disponen de suficiente tiempo para familiarizarse con la enseñanza por vídeo a fin de ganar confianza. Además, no deben dudar a la hora de contactar con Lifesize o con su socio para recibir asistencia o resolver dudas. Ellos están ahí para eso. Lo único que quieren es que tengamos una gran experiencia, así que están encantados de ayudarnos.

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