Zakendoen is persoonlijk

Rich Long, voorzitter, ScanSource Communications
Datum: 8 maart 2018

Goedemorgen allemaal. Welkom bij de aflevering van vandaag van Lifesize Live! Dit is een live-uitzending, en ik ben Nikhil Gour. Deze ochtend ben ik hier met Rich Long van ScanSource uit Greenville, South Carolina. Bedankt voor je komst.

Blij om hier te zijn. Bedankt dat ik hier mocht zijn.

Vandaag gaan we het hebben over persoonlijk zakendoen. Rich, je doet dit al geruime tijd en ik ben erg verheugd om je te ontmoeten en je uitgebreid gesproken te hebben vanochtend. Ik zou graag jouw gedachten willen horen over wat persoonlijk zakendoen voor jou betekent.

Het is geen nieuw concept. Ik doe niet zozeer zaken met Lifesize maar ik doe zaken met Nikhil, Craig, Tom, Tim, Felicia, David en Jordan. Het zijn die collectieve ervaringen van persoonlijk met jullie werken die de samenwerking met Lifesize vormgeven. Dat is wat persoonlijk zakendoen betekent, en ik hoop dat onze partners en onze andere leverancierspartners hetzelfde over ons denken. Dat is wat persoonlijk zakendoen betekent.

Oké, kun je wat zeggen over de rol die video en technologie in dat opzicht spelen? Hoe trek je de grens tussen wanneer technologie behulpzaam is en wanneer het in de weg zit?

Laten we beginnen met waar we op dit moment zijn. We zijn op het hoofdkantoor van Lifesize in Austin, Texas. Jullie maken toonaangevende producten op het gebied van videoconferencing.

Oké.

Videoconferencing, videoberichten en videochat zijn veel veranderd in de afgelopen jaren. Vroeger waren alleen grote, middelgrote en kleine vergaderruimtes uitgerust met apparatuur voor videoconferencing. Dat zijn nog steeds populaire plekken voor vergaderingen en onze vergaderruimtes zitten altijd vol. De behoefte om elkaar persoonlijk te ontmoeten om samen te werken, documenten te delen en dingen op een bord te schrijven is er nog steeds, en dat kun je niet doen op een desktop of mobiel apparaat. Maar die zijn nu wijdverspreid en één-op-ééngesprekken zijn enorm toegenomen. Als ik door het kantoor loop, zie ik dat mensen vaak één-op-ééngesprekken met mensen hebben op hun desktop, in tegenstelling tot een paar jaar geleden. Dat helpt om zaken persoonlijk te maken. Net voordat ik mijn Uber-rit hier naartoe nam, was ik jullie app aan het gebruiken en had ik een chat met iemand in een videoconferentie waar anderen aan mee konden doen. Het was anders dan FaceTime, maar FaceTime is de consumententechnologie die we gewend zijn die het voor ons nu vanzelfsprekend maakt om de technologie mee te nemen naar het werk en zakendoen persoonlijk te maken. Op weg hier naartoe gebruikte ik jullie app voor een videoconferentie met drie personen en dat voelde persoonlijker dan een audiogesprek.

Ja, het helpt met de natuurlijke overgang wanneer het aanvankelijk een beetje onwennig is om op video te zijn. Sommige mensen zijn er wellicht niet aan gewend – er zijn natuurlijk generatieverschillen. Maar nu zeggen mensen vaak: "Oh, ik gebruik elke dag Snapchat" of "Ik gebruik elke dag Facetime". Wat is het verschil tussen het thuis gebruiken en een vergaderruimte betreden en een werkvergadering houden?

Ik denk dat je gelijk hebt, Nikhil. Het is dat natuurlijke consumentengedrag dat zijn intrede doet in het bedrijfsleven en het natuurlijker maakt om één-op-ééngesprekken te voeren zonder het intentionele, geplande –

Het is ongemakkelijk en nogal...

Die gesprekken hebben we nog steeds. We hebben nog steeds grotere vergaderingen nodig in een ruimte waar we meerdere mensen kunnen spreken, en we moeten informatie kunnen delen of samenwerken door op borden te tekenen en die informatie op te nemen. Dat kun je niet goed doen met mobiele apparaten of desktops, maar het zijn die apparaten en eenvoudige manieren om verbinding te maken met een desktop die bedrijfscommunicatie persoonlijker hebben gemaakt.

Inderdaad, het is prettig om het beste van beide werelden te hebben. Je kunt tijdens een Uber-rit met iemand vergaderen. Wij hadden eerder vandaag en gisteren ook een vergadering. Het is heel fijn om dat op zak te hebben, maar als je aankomt op het kantoor of het hoofdkantoor van Lifesize, is het zinvoller voor ons om naar een vergaderruimte te gaan.

Ik denk dat dat het gesprek en het gespreksonderwerp persoonlijker maakt. Als je een lastig gesprek met iemand hebt en je het één op één voert, op je telefoon of op je desktop, maakt het zelfs lastige gesprekken of uitdagende situaties eenvoudiger als je het persoonlijk kan maken.

Ja, en dan is er ook nog lichaamstaal. Als we alleen een telefoongesprek zouden hebben, zou ik in mijn neus kunnen peuteren en van alles kunnen doen. Het maakt niet zoveel uit omdat je me niet kunt zien.

Je zou in je neus kunnen peuteren, Nikhil. Dat klopt.

Maar met video kun je zeggen: "Hé, ik zie dat je niet oplet. Je zou wat meer moeten deelnemen aan de vergadering."

Dat klopt.

Dus waar trek je vanuit persoonlijk oogpunt de grens? Wanneer zeg je: "Oké, we gebruiken technologie voor deze vergadering; het is geweldig, het maakt onze dagen productiever, het maakt de vergaderingen betekenisvoller"? Wanneer gaat het in de weg staan, of staat het überhaupt in de weg?

Ja, dat is een goede vraag. Ik vraag me af of het in de weg staat. Ik weet niet of er een grens of drempel is die bepaalt wanneer je elkaar persoonlijk ontmoet of via video. Ik denk dat je het op natuurlijke wijze moet laten gebeuren. In jullie eerdere video's spraken jullie over het managen van millennials en over de eenvoud van videoconferencing. Die dingen zijn dusdanig veranderd dat het nu veel natuurlijker is, dus ik denk dat je het gewoon moet laten gebeuren. Er zullen altijd mensen zijn die zich ongemakkelijk voelen in een videochat of in situaties zonder video, dus ik ben van mening dat je het niet moet beperken of inperken. Het gebeurt gewoon op natuurlijke wijze, en met die natuurlijkheid wordt het ook persoonlijker.

Ja, inderdaad. En zoals je weet is het tegenwoordig heel natuurlijk. We zijn gewoon aan het praten tijdens deze sessie die live wordt uitgezonden en we hebben geen ongemakkelijke momenten of stiltes gehad.

Ja, dat is grappig. Ik onderbreek je even. Ik denk dat je bedoelde opgenomen om te publiceren of om te archiveren en later te bekijken.

Grappig genoeg wordt dit live uitgezonden met onze Lifesize-streamingservice.

Ja, dat betwijfel ik. Ik zou nooit akkoord zijn gegaan met een live videostream.

Nu is dit toch ongemakkelijk. Ik denk dat dit ons ongemakkelijke moment is.

Jij maakt het raar. Dus nu we dit aan het opnemen zijn om te archiveren en later te publiceren, niet nu te streamen; dat is een heel persoonlijke manier om een boodschap over te brengen. Dus je kunt het spontaan doen, of zelfs gepland, live, één op één via videoconferencing. Iets opnemen of live streamen zoals we nu doen en opzettelijk uitzenden is nog een persoonlijke manier om het te doen omdat, hoewel het geen tweerichtingscommunicatie is, je wel een gezicht bij een concept of een gesprek plaatst. Als je per video een productdemonstratie geeft of laat zien hoe het eruitziet als je een product ontvangt en de doos uitpakt, laat je iemand die ervaring voelen voordat ze het product kunnen bemachtigen, en dat maakt het persoonlijker. Dus het hoeft geen tweerichtingscommunicatie te zijn: het kan eenrichtingscommunicatie zijn, zoals we nu live doen.

Inderdaad. We zijn bijna door de tijd, maar ik wilde je een paar minuten geven voor wat laatste gedachten, wat je geobserveerd hebt in de loop der jaren en welke kant je dit graag op ziet gaan.

Tot een paar jaar geleden – misschien zelfs maar twee jaar geleden – was ik zelf geen natuurlijke gebruiker van videoconferencing of videochat. Dus ik heb het allemaal voor me zien gebeuren, en als aanbieder van technologieoplossingen is het grappig dat ik zelf nogal laat was met het gebruiken, maar het draait allemaal om gebruiksgemak.

Ja, absoluut.

Dus als het niet eenvoudig of natuurlijk is om te gebruiken, doe je het gewoon niet. Je kiest ervoor om te doen wat natuurlijk en gemakkelijk voor je is. Voor mij was dat jarenlang de telefoon oppakken, omdat dat persoonlijke tweerichtingscommunicatie is. Maar video maakt het persoonlijker, en hoe persoonlijker we zaken kunnen doen, des te beter we zijn als partners. Ik ben blij dat jullie het eenvoudiger kunnen maken voor zakenpartners, en ik denk dat het alleen maar goed voor jullie is als mensen zaken persoonlijker proberen te maken.

Daar ben ik het helemaal mee eens. Heel erg bedankt voor je komst, Rich.

Het was erg interessant en ik kijk ernaar uit om met jullie te blijven samenwerken in de toekomst.

Volgende week zijn we er weer voor de dinsdagse editie van Lifesize Live! Bedankt iedereen, een fijne dag gewenst.