Succesvol werken met video

Michael Helmbrecht, Chief Product Officer, Lifesize
Datum: 6 maart 2018

Goedemorgen allemaal. Bedankt dat jullie meekijken. Ik wil jullie graag voorstellen aan Michael Helmbrecht, onze Chief Product Officer hier bij Lifesize. We zijn nu live te zien via onze eigen webcast, onze coole streamingdienst waarmee we ons eigen platform kunnen gebruiken. Fijn dat je erbij kunt zijn, Michael.

Bedankt voor de uitnodiging. Leuk om hier te zijn.

Absoluut. Vandaag gaan we het hebben over hoe je orde schept in de chaos om zo het meeste uit videovergaderingen te halen. Michael, jij draait al een tijdje mee, hè?

Ja, al 10 jaar.

Wauw, dat is erg lang. Dus jij hebt kunnen meemaken hoe vergaderingen van persoonlijk naar video zijn gegaan. Kun je ons wat meer vertellen over wat er is veranderd in de afgelopen 10 jaar of langer? Dan gaan we van daaruit verder.

Natuurlijk. Ik denk dat videocommunicatie een transformatieve technologie kan zijn als mensen er toegang toe hebben en als ze het gemakkelijk kunnen gebruiken met wie ze maar willen. Dat is het belangrijkste dat er is veranderd sinds ik in deze sector werk. De technologie is veel toegankelijker geworden. Het is veel gemakkelijker geworden om uit te rollen en te gebruiken, niet alleen intern, maar ook met klanten, partners en mensen buiten de organisatie. Daardoor is de manier waarop deze technologie gebruikt kan worden sterk veranderd. Het is een alledaags communicatiemiddel geworden, dat mensen zelf kunnen gebruiken zonder dat iemand alles voor ze hoeft te regelen.

Zonder dat je vier jongens van de ICT nodig hebt.

Ja, dat is de grootste verandering. Toen ik begon in deze sector leverden we bij Lifesize al geweldige kwaliteit en dat is alleen maar beter geworden. Maar ondanks ons geweldige gebruiksgemak, zat de technologie toen zo in elkaar – zeker toen er nog geen clouddiensten waren – dat veel dingen erg ingewikkeld waren, met bijvoorbeeld lange inbelnummers en IP-adressen, wat het gebruiksgemak in de weg stond. Dat was voor mensen erg intimiderend, maar is nu eigenlijk allemaal verdwenen. Nu kan ik je gewoon een uitnodiging voor een gesprek sturen die je kunt accepteren vanuit je browser. Dat kost een paar seconden en je hoeft er verder niets voor te doen. Zonder veel gedoe zit je ineens in een gesprek dat kwalitatief hoogwaardiger is dan je ooit eerder hebt gezien. En dat kost heel weinig tijd.

Absoluut. Je noemde net een aantal dingen over gebruiksgemak en het niet meer hoeven lastigvallen van je ICT-personeel of andere mensen die je daarvoor zou moeten inhuren. Kun je iets vertellen over onze oplossing en hoe dat gebruiksgemak en die kwaliteit zorgen voor een ingrijpende verandering in het ritme van de vergaderingen en de productiviteit? Tegenwoordig kan elke gebruiker meedoen. Er zitten hier een paar mensen die zonder moeite meekijken op de stream. Ik zie je op een knop drukken en je zit er al in. Kun je iets vertellen over wat dat gebruiksgemak betekent voor de productiviteit van een bedrijf?

Dat is een goede vraag. Bij Lifesize geloven we dat gebruiksgemak en eenvoudige ondersteuning voor diensten en producten binnen een organisatie belangrijker zijn dan wat dan ook. We investeren veel tijd en geld in bijvoorbeeld het samenstellen van teams die zorgen voor het ontwerp van de gebruikerservaring. En we investeren in onderzoek en ontwikkeling om uit te zoeken hoe je alles zo eenvoudig en intuïtief mogelijk maakt voor een nieuwe gebruiker. De gasten die ik uitnodig voor een gesprek hebben die technologie misschien nog wel nooit eerder gebruikt. Misschien hebben ze wel eens met hun gezin FaceTime gebruikt op hun telefoon, maar in een professionele omgeving met technologie gemaakt voor bedrijven gebruiken ze nog steeds webconferenties en audioconferenties en weten ze gewoon niet dat het zo gemakkelijk kan zijn. Die ervaring kan echt je ogen openen. We zitten nog in de beginfase van het bereiken van de mainstream als alledaagse technologie. Het feit dat we ons daarvan bewust zijn en de mogelijkheden daarvan gaan ten grondslag aan wat we tegenwoordig aanbieden. Er ligt een enorme kans voor organisaties om de tools die ze gebruiken samen te voegen. De meeste organisaties gebruiken nog steeds gemiddeld zo'n vier verschillende realtime communicatietechnologieën, wat misschien komt door contracten over audioconferencing of webconferencing. Ze hebben misschien 10 jaar geleden oude videoconferentieapparatuur gekocht die in de hoek staat te verstoffen en die niemand gebruikt. Daar halen ze niet uit wat erin zit. Het is vaak erg gericht op intern gebruik, terwijl er zoveel meer mogelijk is. Wij geloven dat het belangrijk is om de technologie zo eenvoudig mogelijk te maken in het gebruik, om die drempel weg te nemen die mensen ervan weerhoudt om het te proberen. Het moet ook gemakkelijk zijn om te communiceren met iedereen die je tegenkomt, niet alleen binnen je bedrijf, maar ook met klanten en partners, zodat het elke keer weer een succes is. Dat doen we voornamelijk door een goede gebruikerservaring te ontwerpen, maar ook door gebruik te maken van technologieën en samenwerkingen zoals WebRTC, een vijf jaar oude technologie die deel uitmaakt van Google Chrome. Daar kunnen we allerlei dingen overheen bouwen, zodat ik iemand kan uitnodigen die dan alleen maar op een link in zijn browser hoeft te klikken en zich verder geen zorgen hoeft te maken. Mensen vinden dat fantastisch. De kern is dat het supereenvoudig moet zijn en dat het zó goed moet zijn, dat ik het vaker wil gebruiken, in plaats van met de auto helemaal naar een vergadering te rijden. En ik wil het sowieso beter doen dan een audioconferentie of webconferentie die wel video heeft, maar waarvan de video haast pijnlijk is om te gebruiken. Daar draait het om.

Super. Je noemde een aantal dingen over applicaties en dergelijke, zoals de technologie WebRTC, maar misschien kunnen we het ook even hebben over de ervaring in de vergaderruimte. Ik weet dat er meer dan genoeg oplossingen beschikbaar zijn. Er zijn waarschijnlijk wel 10 verschillende concurrenten die zich ook bezighouden met videoconferencing. Hoe positioneren wij ons daarboven, binnen de vergaderruimte?

Onze kernwaarde – als het ware ons geheime ingrediënt – is dat we fantastische videotechnologie maken die gemakkelijk in het gebruik is. Ons uitgangspunt daarbij is echt de vergaderruimte, of dat nu een kleine huddle room is, een plekje in de hoek van een open ruimte, de bestuurskamer of alles daar tussenin. We hebben doelbewuste, veilige apparatuur die gekoppeld is aan onze dienst, net als een Nest-thermostaat of een FitBit. Je hoeft er dus niet over na te denken. De software wordt automatisch bijgewerkt, alle mappen zijn gesynchroniseerd, en er wordt gecentraliseerd beheer voor de ICT-afdeling geboden. Het is kortom een peulenschil: je maakt verbinding en je denkt er verder niet meer over na. Je gebruikt het gewoon, het is een ervaring die vergelijkbaar is met je laptop of mobiele telefoon. Dat maakt training bijna overbodig en de drempel voor het gebruik haast onbestaand. Het andere component zit eronder – we hebben de beste video- en audiotechnologie in hun klasse. Fantastische speakerphones met een ongelooflijke helderheid, tv-waardige camera's en versleuteling zorgen voor een prachtige ervaring.

Zoals hier blijkt. We maken er op dit moment gebruik van.

Klopt, we gebruiken hiervoor onze producten en dienst. Dat brengen we allemaal samen in zakelijke producten die veilig zijn en een beheerde levenscyclus hebben. Dat wil zeggen dat er klanten zijn die onze producten wel zes, zeven of zelfs tien jaar gebruiken.

Dat is indrukwekkend, want kijk maar eens naar fabrikanten van mobieltjes. Mensen kopen elke zes maanden tot een jaar een nieuwe smartphone. Het is zo van: "Hé, als ik hier wat geld voor uitgeef, kan ik er eigenlijk een goede levensduur uit krijgen en die investering terugverdienen."

Precies, en het is betrouwbaar, het werkt altijd. Er draait geen virusscan en je hoeft zelf geen kit in elkaar te zetten of iemand anders producten van allerlei verschillende fabrikanten in elkaar laten zetten en maar hopen dat alles blijft werken.

Je hoeft je geen zorgen te maken over bijvoorbeeld een blauw scherm in de vergaderruimte.

Als je technologieën voor consumenten probeert te combineren met technologie voor bedrijven, is dat zo sterk als de zwakste schakel, en dat is het onderdeel voor de consumentenmarkt. Dat werkt maar twee tot drie jaar, terwijl onze producten, die gekoppeld zijn aan onze dienst, regelmatig wel zes of zeven jaar of nog langer werken. En ze zijn consistent, met weinig gedoe en wereldwijde ondersteuning voor elk onderdeel van één leverancier. Andere oplossingen moeten hun technologie in hetzelfde tijdsbestek misschien wel twee of drie keer vervangen, waar wij dat maar één keer hoeven. Niet alleen kost het veel om die technologie telkens opnieuw te moeten aanschaffen, maar je ondervindt er ook veel hinder aan om het telkens opnieuw te moeten integreren. Onze hardware, software en dienst zijn met een bepaald doel gebouwd en werken perfect met elkaar samen, waardoor de totale kosten lager zijn en je in de loop van de tijd meer waar voor je geld krijgt dan alle andere producten op de markt.

Inderdaad. Voordat we gaan afronden, kun je kort samenvatten hoe video vergaderingen verandert?

Nou, ik denk dat het een transformatieve technologie is. Wat er is veranderd is dat de kwaliteit fantastisch is, en dat is ook wat wij doen. De sleutel is het gebruiksgemak, niet alleen intern maar ook extern, en de compatibiliteit met wat mensen al hebben voor de veiligheid. Je geeft niet alleen je eigen medewerkers instrumenten om met elkaar te praten, maar daarnaast kunnen ze extern praten met hun klanten, partners en andere mensen. Daardoor is de technologie universeel toepasbaar en gaan mensen het gebruiken. Dan is het niet meer iets wat de ICT-afdeling erdoorheen moet duwen en wordt het iets waar mensen over zeggen: "Wauw, dit is zoveel beter dan wat ik eerst gebruikte. Het is veel beter dan een telefoongesprek. Het is veel beter dan een webconferentie." Als je dat doet, neem je de chaos weg door het geld dat je uitgeeft aan audioconferencing of webconferencing te spenderen aan een totaaloplossing met die functies, waar je ook veel beter mee kunt communiceren. Mensen zeggen dan misschien "Ik ga vandaag niet met het vliegtuig naar die vergadering" of "Ik ga vandaag niet met de auto de stad door. Dat kan gewoon vanaf mijn bureau of in de vergaderruimte en werkt fantastisch. Ik hoef geen tijd te verspillen of genoegen te nemen met minder kwaliteit."

Oké, ik denk dat de tijd op is, maar heel erg bedankt, Michael, dat je er vandaag was om het te hebben over het scheppen van orde in de chaos en ervoor te zorgen dat niemand tijd verspilt aan bijvoorbeeld reizen. Maar we horen hier graag meer over. Heel erg bedankt dat je er was. Hopelijk heeft iedereen nog een fijne dag.

Bedankt dat ik hier mocht zijn. Ik heb er echt van genoten.