对在线学习的选择和多样性的需求推动创新

美国远程教育协会会长 Ken Conn
日期:2018 年 3 月 1 日

大家早上好。欢迎收看 Lifesize Live!,这是一档完全通过 Lifesize 解决方案制作的网络直播节目。

我是 James Ofczarzak,我们今天的嘉宾是美国远程学习协会会长兼 i2i Technologies 公司伙伴关系与协作总监 Ken Conn。非常感谢今天加入我们,Ken。很高兴见到您。

我也很高兴见到你们。

今天的话题是在线和远程教育,以及目前在该领域的市场需求。很高兴能邀请到您。首先回顾一下几周前,我们的首席执行官 Craig Malloy 谈到他长达 22 年的等待,而最近您在 Lifesize 的博客上发文也谈到与 20 年的等待类似的表述。我在文章中这样说道:“近 20 年过去了,我很高兴视频会议终于实现了二十年前的愿景。”那么,Ken,您 20 年前是在哪里?这个愿景与什么有关?

实际上,20 年前的八月份,我在德克萨斯州休斯敦郊外的一个学区刚开始教授五年级的课程。我当时是五年级的教师。那是 1998 年,想像一下你们在 1998 年时的生活。我是一名新教师,那时技术刚开始进入教室。每个教室都将配置一台电脑和一台连接电脑的电视机,电子邮件开始推广开来,想想都令人激动,那个时期教育技术设备开始在课堂中涌现。尽管当时我是一名教师,但这个领域对我来说一片陌生。我参加了许多与这项技术相关的专业开发课程,从而成为了事实上的专家,指导人们上网冲浪,使用各种各样的科技产品。这个愿景是,这种教育技术将帮助我们改进学生的学习,并且有助于与学生互动。要实现这一愿景并不容易。

当然,一点没错。再与我们分享一些当时的情况吧。您能具体说说您在其中扮演的角色吗?您说您曾是一位教师,但后来转型成了技术高手?

没错。你知道,我不是天生的科技达人。我只是把技术当作是做事的工具,但在开始学习科学技术并帮助周围的人解决问题,演示所有科技相关做法,让我逐渐陶醉其中。我开始在课堂上使用各种科技产品,比如投影机、光盘驱动器等。在我开始教六年级时,有些人在走廊尽头的教室里工作。我前去一探究竟,顿时被惊呆了:“哇!这是什么东西?”我看到了摄像头和配备控制台的大型交互式白板,这是我第一次接触到视频会议。

您能简单谈一下您是如何转型成为美国远程教育协会会长,以及你在 i2i Technologies 公司的角色吗?

好的,这些事有点错综复杂。当这些东西出现时,学区获得拨款,但对如何运用于教学没有明确的概念。我当时问他们何时向我们演示这些新技术,以及何时部署到教室中。他们当时说:“您对这些新科技好像很感兴趣,何不与我们一起想想如何运用?”于是我试图独自了解这些技术的方方面面。这期间我快速吸取了很多知识,这段学习经历让我获益匪浅。我们最终去了德克萨斯州远程教育协会,这是我第一次遇到一直在寻找的同道中人。

就是说,您找到了志趣相投的人。

说的没错。我马上发现了其中的价值,并参与协会的领导,最后成为了德州远程教育协会的会长。由此,我与其他人建立联系和协作的愿望不断增加,帮我们学区引入大量技术的公司邀请我与他们合作,帮忙把同样的科技落实到其他学区和更广泛的对象。就是这样,我的工作延伸到了企业层面,直至今日。后来,因为我在德克萨斯分会的工作,我被引荐给了美国远程教育协会 (USDLA)。我所在的公司在视频通信领域虽有涉猎,但规模不大,在我有机会加入专注视频通信和协作的 i2i Technologies 公司时,我觉得这才是我想呆的地方。我明白这实际上是我热衷的事业,并且我在这里可以更好地帮助他人。

真棒。你能全面谈谈当前的需求,比如对远程教育的需求,对视频的整体看法吗?

好的,我们一开始就谈到了这个愿景,我说的愿景是为了提高每个人的学习能力,更好地与学生互动。我认为这是一个很难实现的愿景,因为我们经常过于专注技术,有时却忘了初衷。在我们试图了解事物时,有时必须进行逆向工程 — 我们拥有这项技术,但必须帮助人们了解使用方法,现在这项技术终于迎头赶上,变得非常简单易用。现在我们不需要通过大量课程才能掌握它的窍门,也不需要一大堆人来帮助你完成。我认为,我们日常的做事能力发挥了作用,推动我们的学习环境和企业向前发展。就像“我可以在家进行视频会议。我跟家人可以随时随地进行视频聊天,对吧?为什么我不能在学习环境里也这样做呢?在工作中也是如此。只因为我不能待在这一个地方,我就不能这样做了吗?所以我认为它推动了对学习环境的需求。此外,我们现在完全可以二者兼顾。我们可以根据需要选择异步环境,以我们自己的步调在线操作;也可以在更合适的时候选择实时视频连接,快速进行讨论,或寻求问题的帮助。

对,没错。Ken,您的职业生涯中是否有这样的特定时刻,感觉一切尽如人意,您意识到“这就是为什么我要这样做”?

是的,这样的时刻很多,尤其在我解决别人的问题时。我记得有一次,那时设备还没那么先进,我们学区有个课程是将分部的学生与校本部相连,以获取在其他地方无法得到的一些课程学分。我们有一名老师和一名学生都不想参与这个课程。我不得不费尽口舌讲述课程将会带来的益处。我在教室里为老师架好设备,然后找到学生,在五分钟内将他们连接起来,就像我们所有人都在同一个空间内,只专注于内容。技术仿佛融入了背景。那时,我意识到,这项技术值得我付出所有的辛勤和汗水。到了今天,这些东西几乎已完全进入了背景。你可以完全专注于想要完成的任务,并插入可帮助你讲解清楚信息的技术。

确实,太棒了。非常感谢您的分享。无疑这对您来说是一件激动人心的事,我一直在告诉大家:“你们今天一定要收看。今天一定要收看。”我从来没有见过任何人对视频科技如此热爱,很感谢你抽时间与我们分享。非常感谢,Ken。我们感谢您所做的一切。

提醒各位观众,Lifesize Live! 的播出时间是每周二和周四上午 11 点。下周二,我们邀请了 Lifesize 的首席产品官 Michael Helmbrecht,他将讨论在企业环境中如何管理视频混乱的问题。欢迎到时收看,再次感谢 Ken 今天的参与。再见。