视频成为主流:我 22 年的等待

Lifesize 首席执行官 Craig Malloy
日期:2018 年 1 月 30 日,星期二

视频会议已成为所有公司都必不可少的主流应用。聆听 Lifesize 创始人兼首席执行官 Craig Mallo 介绍他时至今日长达 22 年的旅程,以及他在这条路上的收获。

视频脚本

大家好,欢迎收看 Lifesize Live!,这个完全通过 Lifesize 平台制作的网络直播节目。我是主持人 Julian Fields,今天和我在一起的是 Lifesize 的创始人兼首席执行官 Craig Malloy。

好的,我们有 10 分钟时间用来介绍 23 年来视频会议的发展史。让我们来交代下背景 — 那是在 1994 年,老友记正在电视上播出,同时,你在做一件很酷的东西。

是的,十分有趣。当 Julian 让我在 10 分钟内介绍长达 23 年的视频通信历史时,我就认为这是一个有趣的挑战.....所以我准备将它分解成行业的不同阶段 — 关键的时间点和关键的创新,它们帮助视频会议发展成今天的规模。

早在 1994 年,我在视频通信领域的第一份工作是在奥斯汀的一家名为 VTEL 的公司做产品经理。回想起来,这是一段非常有趣的时期,因为公司规模小,视频通信市场仍处于早期采用阶段。当时有 PictureTel、CLI 和 VTEL 这三家上市公司,都在追逐这一非常早期的视频通信市场。

在这个时候,我们谈论的是像卡通中那样的视频会议吗,比如杰森一家

呃,不是的。其实比那还差劲。事实上,杰森一家还算很好的。我们所说的视频的分辨率只有当时广播电视的十分之一。该系统非常糟糕,帧率也非常低,要花费 5 万美元。让人吃惊的是,还真的有人买。有多少人愿意花钱购买,这项技术的价值就有多大。

我在 VTEL 做了许多年的产品经理......嗯,有一个有趣的事 — 在这些系统上的用户界面完全是命令提示符 — 就是“C:\_”。当时,你真的必须要写代码才能发出视频会议呼叫。我很清楚面对这样的界面,用户采用度不会有太大的提升,但是我可以预见到即将到来的技术进步,并且希望参与其中。于是我和几个同事离开了 VTEL,创办了一家名叫 ViaVideo 的公司。

我们所追逐的创新是一种小巧而经济,且拥有图形用户界面的机顶盒。其质量在 5 万美元系统基础上有了一点提高,这种新系统更容易操作。安装简单得多,使用起来也容易得多,而且价格也更加便宜,起价约为 6000 美元。你所要做的就是将它放在电视机上面(当时真的有机顶盒这样的东西)。

所以,我们在 1996 年创办了那家公司。当时也有一个有趣的事 — 这次的图形用户界面,我们是按任天堂 64 建模的。 那年我给儿子买了一台任天堂 64 作为圣诞礼物,而且我们正在为这个系统寻找 GUI 模型。实际上我们的用户体验就是这样打造的。于是迎来了低成本机顶盒的时代。其质量并没有好得多;它们只是便宜,更容易安装和使用。也因此,我们的业务迎来了巨大的增长。

大约在那个时候,正当我们推出该产品时,ViaVideo 被 Polycom 收购了。他们将那个产品放进了 Polycom 对讲电话的分销渠道,取得了很大的成功。

我在 Polycom 经营了几年视频业务,为市场带来了数以千计的新视频会议客户。随着市场的发展,新的竞争对手随之而来 — 在技术市场中总是这样。

从大约 1999 年到 2003 年的这个阶段正是高清视频会议初露端倪的时候。我和 ViaVideo 的共同创始人认为,“哇,你知道吗,也许我们可以做一个 HD 的视频通信系统。这会非常酷。”我们认为,如果质量足够好,人们真的会愿意使用它。于是,我们离开 Polycom,之后不久在 2003 年创办了 Lifesize。

视频会议行业的下一个阶段是开放互联网上的高清视频通信。以前,我们一直使用所谓的 ISDN 线路,大多数人恐怕都没有听说过。如今,它们几乎已经不见踪影。但是随着企业内部高带宽 IP 网络的出现和互联网主干性能的显著提升,技术水平终于赶上了创新的脚步。

那个时候,质量已经好到超过家中的广播电视的质量,我们引领着高清内容行业。因此,公司发展非常迅速,并带来了全新的客户群。然后 Lifesize 1.0 这家公司在 2009 年被 Logitech 收购 — 这是一个不错的结果。

在那之后,我离开了视频会议行业几年时间。我倾向于做个企业家,而不想成为大公司的一员。结果,随后又发生了一件很有趣的事情,下一次技术转型到来。这一技术转型是实时通信的云服务交付。

似乎是 Salesforce 开始了整个“没有硬件,一切皆在云端运行”的构想,其效果很好,因为如果你的 CRM 有一些延迟,这是没问题的。但是,当这项技术已经成熟到能够处理实时语音和实时视频时,你可以预见到将要发生的事情。现场基础设施将会消亡。这就像在 iPhone 问世之后还在做翻盖手机一样。

实时高清视频会议的云交付是一个非常复杂的问题,但是要知道,它也有潜力为企业解决诸多问题。所以我又回到 Lifesize 担任 CEO。

经过几年的痛苦煎熬,我们完全重塑了公司,重塑了技术,重塑了市场。真可谓让整个公司从头再来。最后,我们从 Logitech 那里买回了公司,再一次独立是一件值得高兴的事。

现在可以看到我们的现状:采用通过互联设备的云服务交付模型;一家物联网公司,通过桌面和移动应用程序为客户提供轻松的扩展和部署能力。23 年过去了,视频会议终于成了主流。

回首过去的这些年,我总是在想“明年就是时候了”。但是命令提示符的时代根本无法实现。在 ViaVideo 或 Lifesize 1.0 的时代也无法实现。不过具有讽刺意味的是,家庭用、个人用的视频通信真正让这项技术成为主流。比如 Skype 和 FaceTime。

人们在他们的个人生活中大量使用这些技术,当这些人走进职场,他们也会带着这种期望。他们希望一切准备就绪。这就是我们今天所处的境况 — 基于消费者的用户体验,但建立在企业级商务视频通信的规模、安全性和可靠性之上。

你知道,我看到过完全采用我们解决方案的客户,包括所有人和所有会议室,这给他们的业务带来了变革。它能提高员工参与度,人际关系也有所改善。看到这些真的让人很开心,我们对未来充满期待。