線上學習的選擇和多元化需求,締造創新作業

Ken Conn,美國遠距教育協會理事長
日期:2018 年 3 月 1 日

各位早安。歡迎收看 Lifesize Live! 網路直播節目,這個節目完全是使用 Lifesize 解決方案製作的。

我是 James Ofczarzak,今天的來賓是美國遠距教育協會理事長 Ken Conn,同時也是 i2i Technologies 的夥伴與協作關係總監。Ken,非常感謝你今天光臨本節目。很高興見到你。

我也很開心能跟你們碰面。

今天的主題是線上與遠距學習,以及目前在這方面的需求。很高興能邀請到你。一開始我想回顧幾週前敝公司執行長 Craig Malloy 談到他等了 22 年,無獨有偶的是,Ken 最近也在 Lifesize 部落格上發表了一篇文章,也提到等待了 20 年之久。你在文章中確切的用詞是這樣的:「將近 20 年過去了,我很高興終於能夠說視訊會議達到二十年前承諾的進展」。Ken,請跟我們聊聊你 20 年前在做什麼?當時的試圖達成的進展又是什麼?

各位相信嗎?20 年前的八月,我在德州休士頓近郊的一所小學開始教五年級。我是五年級的老師。當時是 1998 年,大家不妨回想 1998 年自己的生活,對於擔任小學老師的我來說,當時科技剛開始導入教室環境。每間教室都開始設置電腦和可以連接電腦的電視,剛開始使用電子郵件,這可是了不得的事情,當時教室情境中剛開始採用教學科技。即使我是剛出社會的老師,科技的部分對我來說依然是嶄新的領域。當時我修了很多有關科技的專業發展課程,並成爲事實上的科技專業人員,幫助指導如何搜尋網際網路以及如何這些不同的科技產品。當時試圖達成的進展是讓教學科技能夠協助我們改善學生的學習,並加強與學生的互動。想要實現這一點並不容易。

是,沒錯。再跟我們分享一下當時的情況吧。能否談談你在當中扮演的具體角色?你說自己是老師,但逐漸成為科技專才,是嗎?

沒錯。其實我原本不是那麼熱愛科技。科技對我來說是完成事情的工具,但是在開始學習科技並幫助周遭的人解決問題,示範所有科技相關作法之後,我慢慢投入其中。一開始我在教室內嘗試許多不同的科技項目:文件影像拍攝機、光碟機等等。之後我開始往上教六年級,那時候有一群人在走廊底的教室忙東忙西。我跑去看,我的想法是「哇!那是什麼?」教室裡面有攝影機和附控制基座的大型互動式白板,這是我第一次接觸視訊會議。

請你再談談後來如何成為美國遠距教育協會理事長,並在 i2i Technologies 中任職?

好的,説起來過程比較複雜。科技產品問世後,學區編列了一筆資金,提撥資金,但對如何運用於教學概念模糊。我疑問重重,問他們何時來向我們示範如何使用新科技,以及何時到教室來部署。他們當時說,「你好像對新科技很感興趣,何不跟我們一起想想如何運用?」所以我就自己試著思考如何逐一運用。這期間我快速學到很多知識,這是一次深刻的學習經驗。我們後來有機會到德州遠距學習協會拜訪,那是我第一次接觸與我有類似想法的人。

你找到志趣相投的人。

是的,就是這樣。然後我立刻看出運用科技的價值,我參與領導推動,最後有幸成爲德州遠距學習協會理事長。擔任此職務之後,我還是非常渴望和其他人連結與合作,同時協助我們將大量科技導入學區的公司問我要不要和他們一起工作,幫忙把同樣的科技落實到其他學區和更廣泛的對象。這就是我從學校進入企業端並在該領域工作的過程。然後透過與德州分會的合作,我被引薦到美國遠距教育協會 (USDLA)。我服務的公司也會進行一些視訊通訊,但只占一小部分,後來我有一個機會進入以視訊通訊及協同合作工具為重的 i2i Technologies,我就決定必須往這個方向走。我知道那是我真正熱愛且最能幫助他人的領域。

太好了。你能全面談談目前的需求,比如對遠距學習需求,對視訊的總體看法?

好的。我們在節目開始談到試圖達成的進展,我有說過當時希望能改善每個人的學習並且加強與學生的互動。我認為要達成這樣的進展非常困難,因為我們常把焦點擺在如何讓科技運作,有時反而忽略了運用科技的初心。有時候幾乎反其道而行,比方說手邊有一項科技,我們得想方設法應用在學習領域。然而現在科技終於追上了。變得非常容易使用。不必通過大量的課程才能掌握使用方法,也不需要一大群人來協助你完成。我覺得個人生活中的經驗有助推進學習環境,同時對我們相關的業務發展有幫助。大家會覺得:「我在家裡就可以視訊,我可以與家人隨時隨地進行視訊聊天,對吧?為什麼不能在學習環境中如法炮製?為什麼在工作上辦不到?只因爲我沒辦法呆在這一個地方就不能這麽做了嗎?」我認為類似的經驗推動了這類學習環境的需求。此外,現在的技術已經成熟到能夠充分運用這種模式的優點。我們可以自由選擇採取非同步學習,在線上依照自己的步調完成學習,或者選擇透過即時視訊串連彼此,針對討論主題展開對話或釐清想法。

是的,沒錯。Ken,在你的職業生涯中,有沒有一個特定的時刻,讓你覺得「真不愧我這麼努力」?

有,我看到大家有所收穫時,經歷了許多「醍醐灌頂」的時刻。我記得早在教學科技發展之初有一次,學區內有一個計畫想讓分部學習中心的學生與其本部校區連結,方便他們取得無法以其他方式獲得的課程學分。有一位老師和一位學生怎麼都不願意參加此計畫,我得努力說服他們這個計畫有多棒。我在教室裡為老師架好設備,然後到學生那邊接上設備,不到五分鐘,就像我們在同一個空間裡關注教學內容一樣。科技融入背景。當時我深深覺得,就算過程中困難重重還有繁重的準備工作,這樣的科技絕對值得。今日更先進的技術,更與背景完全融合。你可以善用有助傳達訊息的科技工具,真正專注於想要完成的學習目標。

是,太精彩了。謝謝你的分享。顯然你對這個領域充滿熱情。我到處跟大家說「你今天要看」,「今天一定要看」。我沒見過誰對視訊科技如此鍾情,再次感謝你抽空與我們分享。由衷感謝,Ken。感謝你的一切付出。

提醒各位觀眾,Lifesize Live! 的播出時間是每週二和週四上午 11 點。下週二的來賓是 Lifesize 產品長 Michael Helmbrecht,他要談談在企業環境中如何管理龐雜的視訊。期待各位繼續觀賞,也謝謝 Ken 今天蒞臨本節目。再見。