從內部部署到雲 — 有趣的案例研究

Scott Rankin,全球銷售工程總監,Lifesize
日期:2018 年 2 月 6 日

大家好,歡迎收看 Lifesize Live! 網路直播節目,這個節目完全是在 Lifesize 平台上面製作。

我是主持人 Julian Fields,今天我們邀請了全球銷售工程總監 Scott Rankin 一同來到節目當中。Scott,感謝你來參加我們的節目。

感謝你邀請我。

好的,我們已經看到你在線上了。我覺得現在是回答一個問題的好時機,我們已經多次收到這些問題。人們想知道有關 Lifesize Live! 網路直播的設置情況,如果可以的話,請你告訴我們在這裡架構的解決方案的相關情況?

我們直播室設備有 Phone HD、使用 Icon 600 作為視訊轉碼器,當然還有用來拍攝影片的 Camera 10x。我們將影片串流到 Lifesize 服務,然後利用基於雲的錄影服務和線上串流功能來提供這個即時的網路研討會。總歸來說,我們使用的技術和在 Apple TV 上播放 Netflix 的技術一樣,我們在全球部署了 54 個網路連接點,以低延遲的高容量功能將本節目提供給正好收看的全球觀衆。

瞭解了。我想,和 Netflix 不同的點在於他們能夠緩衝處理串流,而我們無法緩衝。

換言之,他們有餘力能夠播放隨選影片,而我們是現場直播。特別是在進行視訊會議時,你們會有雙向對話,因此設備必須具有低延遲和即時功能,但是傳遞此串流的機制則是相同的。我們的直播可以容納約 10,000 名觀眾。

謝謝你的解說。我知道身為解決方案的使用者,只要我走進會議室、加入 Lifesize Live! 虛擬會議室,然後按下「啟用串流」,一切就準備就緒。這真的非常簡單,感謝你背後的努力。

是的,值得一提的是,很慶幸你在過去八年的銷售工程師生涯中並未完全依賴視訊會議,這個技術對你來說是非常容易且好上手的。我認為這十分重要;這是關鍵要素。

因此,我們今天擁有的是功能相當完整的小解決方案,雖然有點偏離今天的主題了,今天應該要講的是有關 Yelp 的複雜解決方案。所以,你協助 Yelp 將內部部署解決方案建置到雲上。你可以告訴我們一點開始的契機,還有他們使用的內部部署解決方案嗎?

當然可以。在我一開始與 Yelp 接觸時,他們本來的狀態是他們擁有約 60 個 Lifesize 端點、他們擁有我們的內部部署橋接解決方案,他們也有我們的內部部署行動桌面解決方案。那時候,一切看起來都十分順利。他們有許多功能會議室;對他們來說確實是一項相當大的投資,他們具有橋接功能,而且他們擁有在行動裝置與桌上型電腦上容納 100 位使用者的行動能力。

除了 100 位使用者之外—他們有多少位員工?

嗯,目前將近有 2,500 位左右。

所以你剛才說,幾年前,他們重新確定並重新思考關於視訊會議的繼續投資,然後提高了投資金額。然後結果呢?

嗯,我認為目標應該有兩個,對嗎?其中一個目標是將不同類型的解決方案建置到同一個平台內來解決所有需求,另一個目標則是部署一個可擴充、備用的高可用性和營運關鍵解決方案,能夠擴充到所有會議室、容納所有員工。雖看似簡單,但有兩種方法可完成這兩個目標。一個是透過內部部署裝置。

他們已經有了。

他們已完成內部部署,另一個方法就是尋找 SAAS 類型的解決方案。而這就是為什麼我說,60 個端點和橋接器,看起來十分順利。

從內部部署的角度來看,在當時是非常大型的部署,稍微有點偏差就會出現問題。部署這類可擴充到所有會議室的基礎架構,然後讓每個會議室的設備都相容,這需要花上大筆的支出。

除了支出龐大之外,你還必須進行管理、維修、維持運作,所以還必須負擔相當大的管理開銷。我的意思是,我們都看過那類內部部署的架構圖,不管使用什麼解決方案,你都會看到許多伺服器還有許多箭頭。我以前就是專門繪製架構圖的。我知道讓解決方案順利運作當然是可行的,而且坦白說,從工程與技術的角度來看,這是一項有趣的工作。但是從使用者的角度,因為這些成本和管理開銷,它們可能不是最實用的解決方案。有許多公司的成長速度大過於此,但你接觸的是財星 500 大企業。

這家公司組成一個四人小組,在全球的 Yelp 管理此解決方案。這個四人小組工作非常繁忙,這也是為什麼我們開始尋找雲端空間的原因。顯然地,我們擁有規模經濟的優勢,我們可以建立備用機制,而且我們可以在全球部署備用機制。

我聽說目前的容量多了 2 倍?

技術上來說,是 20 倍。我們配合他們的辦公室位置建立了全球備用機制。我們在全球擁有 20 個即時線上會議雙向功能,每個 POP 都有約 600 個以上的高解析度連接埠。

所以,我的意思是,我們能夠從服務的角度提供架構,這個架構能夠符合客戶的關鍵任務目標,以及合理化他們的解決方案。你只必須管理一個廠商關係。我們在會議室內架設系統、我們在桌上型電腦或手機上製作應用程式,然後我們建立服務來管理上述設備。

如果發生問題,我們設有支援團隊能回答來電。因此對他們來說,這個解決方案一應俱全。但無論如何,這是公司史上第一次擁有兩個解決方案。他們選擇了雲解決方案,這背後有什麼特別的原因嗎?

嗯,這一個廠商關係是其中一個原因。另一個原因是,他們有現有的端點,而這些端點還有其他價值,至少一開始有。我們能提供他們的是,從這些系統中獲得更多延伸價值,以便轉換到下一代端點。

好的,那麼實際的轉換過程又是如何呢?是如何進行的?是否有員工一同參與?我們在實作時表現如何?

是啊,這是一個有趣的對比。還處於內部部署時,當然有人負責待命,因為有其需要。今日,在規模和管理需求上都增添一些複雜性,但我們不只有你剛提到的支援團隊,我們還有客戶服務團隊,專門負責處理整個導入程序,不管客戶規模為何,從開始、部署到運作,都能提供完整支援。當然還是有工作要做,但是相對來說比較順利,也不需太費力。如果你去看看他們每週或每月的通話量,從第一天開始,基本上他們每個月都至少撥打 1,500 通電話。在部署我們的基於雲解決方案後,每個月的通話量快速增加到 5,000 通,甚至每個月最多高達 10,000 通。

轉換起來,每個月有將近 300,000 分鐘的通話,這非常有趣,因為這個增加量絕對是客戶服務團隊協助進行導入的結果。看到第一次通話量上升,然後隨著時間不斷成長,心裡真的非常滿足,也著實充滿樂趣。他們一開始的狀態約有 100 位使用者,然後每個月通話量少於 300,000 分鐘。它可能是以小數點來計算的。在這裡工作八年,前四年負責內部部署解決方案,後四年負責 SAAS,這對我來說是很不可思議的。

看到客戶獲得成功,達成那種規模的通話量,雖有不同原因,但是對於內部部署環境,這幾乎是不可能的,對吧?單從成本的角度來看,管理這類工作基本上就是有趣的。身為銷售工程師,我看見 Lifesize 所生產的產品與服務能夠協助公司運作以及員工每天的要務。

它和電話系統或電子郵件系統同樣重要,現在是視訊時代,很開心能夠看到這個。我認為值得一提的是,這家公司專門處理大量數字,這表示他們的使用率很高。回到全球擁有 20 個點的概念:你隨時都可加入,我們能夠與你一同成長。如果你想每個月擁有高達 300,000 分鐘的通話量,也可以實現的,我們能處理。如果你的公司規模較小,那也無妨。我們想在每個會議室、每個桌上型電腦上部署,且你的協同合作解決方案的使用者越多,你從中獲得的價值將越多,不管解決方案背後架構為何。並且,我們有能力能夠幫助你達成這一切。

我想這就是故事的寓意 — 不管你看到的是只有一個端點和一個雲服務的小型解決方案,或者擁有 300 個端點和每月 300,000 分鐘通話量的 Yelp,這些都是 Lifesize 能辦得到的,而且你可以從中協助。

是的!你說的沒錯。其中一個我能比較的一件事就是談到擴充能力。我說過我們在全球部署了 20 個網路連接點,所以不管你人在哪裡,我們都有設備能夠容納你。我們每年處理超過 5 億分鐘的通話流量。所以我們有能力服務各種規模的企業。